Peacebuilding en Las Américas – November 19, 2018

Learning to Laugh: Workshops with Women in Amatitlán, Guatemala

by Lorena Escobar, AVP Guatemala Coordinator 

On October 10, 2018, facilitators completed a Mini AVP Workshop with a group of 10 women participants in San Jorge Amatitlán.

When we facilitate Alternatives to Violence Project (AVP) workshops, we cannot imagine what we can achieve in the participants’ lives. We enter into the vulnerable being of the person. Through the exercises, we can touch their souls. It is our responsibility to teach with commitment to the tools of AVP and promote a culture of peace. The Community of San Jorge in Amatitlán, is a locality where the most frequent problem is the number of assaults with a firearm and a knife. In some cases, these assaults are committed by gang members that have emerged in the area over the recent years. We carried out a Mini AVP Workshop.

Two participants from the workshop share:

My name is Elsa and my positive name is Elegant. I am a woman who does not like to talk. That is what my mother taught me…to be quiet. My life, since I was a child, was not pretty. I had to work since I was 12 years old, helping my mother. When I turned 18 years old, I left with my boyfriend. I had four children and never had any friends.

One woman from the community I live in invited me to this workshop so I came. You know something? I laughed like I have never laughed before when we played the squirrel game. When we had to talk about one thing I liked about myself, nothing occurred to me. Only ugly things came to me. But after I thought about it, I talked about some things that I liked about me. This mini-workshop taught me that I am worth a lot and that I have the right to say what I want without fear.

My name is Smiling Sonia. When I have a problem, I like to laugh until I cry. I liked taking this AVP workshop because I could put a name to the reactions that I have when I am mad. What I liked most was the affirmations. I learned that there are many ways to look for nonviolent solutions. It is important for our community because there is a lot of violence. We should be women who are change makers. Thank you!

En Español

Cuando facilitamos los talleres PAV, no imaginamos lo que podemos lograr en la vida de los participantes, entramos en el ser vulnerable de las personas; en donde a través de los ejercicios podemos tocar el alma, de quienes nos escuchan y es nuestra responsabilidad enseñar con compromiso las herramientas del PAV, promoviendo una cultura de paz. La Comunidad de San Jorge en Amatitlán, es una localidad donde la problemática más frecuente es la cantidad de asaltos con arma de fuego y arma blanca, en algunos casos cometidos por miembros de pandillas que en los últimos años han surgido en el área.

Mi nombre es Elsa, y mi nombre positivo Elegante; yo soy una mujer que no me gusta mucho hablar, así me enseño mi mamá, a estar callada, mi vida desde niña no fue bonita, pues, tuve que trabajar de cuando tenía 12 años para ayudar a mi mamá, cuando tenía 17 años me fui con mi novio, tuve 4 hijos, y nunca tuve amigas. Una amiga de aquí de la colonia me invitó a venir; y sabe una cosa seño…. Me reí como nunca, cuando jugamos la de las ardillas; cuando fue lo de hablar de que me gusta de mí, mmm no se me ocurría nada, (solo cosas feas se me ocurren de mi (risa). Pero pensé y hable de algunas cositas que me gustan de mí, Este mini-taller me enseñó que valgo mucho, y que tengo el derecho de decir lo que pienso sin miedo.

Mi nombre es Sonia Sonriente, me gusta mucho reír, hasta me rio cuando tengo un problema. Me gustó recibir el taller PAV, porque pude darle nombre a las reacciones que tengo cuando me enojo; lo que más me gustó fue las afirmaciones. Aprendí que hay muchas maneras de buscar soluciones no violentas. Mas en nuestra colonia que hay muchísima violencia. Debemos ser mujeres de cambio. Gracias.

2018-11-20T02:55:17+00:00November 20th, 2018|Articles, Guatemala, Peacebuilding en las Américas|